Comment fonctionne un GPS ?

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Le « Global Positioning System » (GPS) créé par les Américains lors de la guerre froide est un système de positionnement par satellite. Il est opérationnel depuis 1995 et aide à se situer dans l’espace. Le système est doté d’au moins 24 satellites, situés à 20184 km d’altitude. L’alignement de ces satellites sur leur trajectoire est réglé par 5 stations au sol.

Trois coordonnées (x, y et z) en plus de la variable « temps », permettent de définir une position dans l’espace. À cet effet, il faut quatre satellites équipés d’horloges atomiques afin de capter une position, en plus d’un récepteur GPS qui va décoder et calculer les signaux reçus.

Comment fonctionne un GPS ?